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脸书暂停“天鹰座”高空太阳能无人机开发

  据美国《航空周刊》网站2018年7月2日刊文,社交媒体巨头脸书决定放弃正在开发的“天鹰座”太阳能高空伪卫星(HAPS)无人机项目,将聚焦于和空客联合开发底层技术。谷歌此前也放弃了开发类似无人机的计划。“天鹰座”是脸书开发的为偏远地区提供互联网服务的无人机。脸书工程总监艾尔·马奎尔在6月26日的博客中写道,公司将终止设计和制造自己的HAPS平台,并关闭位于英格兰布里奇沃特的“天鹰座”制造厂。

  脸书“天鹰座”太阳能无人机仅进行了两次试飞,飞行时间相对较短、高度相对较低

  马奎尔表示:“未来我们将继续和空客合作开发HAPS连通性技术、飞行控制计算机和高密度电池技术等。”马奎尔还暗示,“天鹰座”项目的终止是由于缺少电磁频谱的使用权和监管环境的限制。公司将提出为HAPS“获得更多频谱”的建议,并积极建言美国和海外航空咨询委员会和立法委员会。

  脸书的最初设想是运营一支在18-28千米高空飞行的“天鹰座”无人机机队为用户提供无线连接服务。每一架无人机都将使用激光光学通信系统从母飞机上获取互联网数据。公司建议1架“天鹰座”无人机可以保证50千米范围内的90天的通信服务。

  “天鹰座”项目始于脸书2014年购买英国艾森塔咨询公司。艾森塔团队的成员几年前曾经开发了奈奎蒂克公司的西风太阳能高空无人机。西风无人机至今还保持了2010年超过14天的长航时飞行记录。后来奈奎蒂克公司2013年3月被空客收购。

  42米翼展、4个电机驱动的“天鹰座”无人机出师不利,在首次飞行中就由于湍流坠地了。事故报告总结的原因是阵风“超出了自动驾驶仪的调节范围,”飞机最终以46公里/时速度坠落,机体“严重损毁。”第二次飞行要成功的多,飞行总共持续了1小时45分钟。之后没有再进行试飞。

  西风团队的其他成员在英国组建了小型公司棱镜,该公司正在开发同西风竞争的高空长航时无人机。BAE系统公司5月宣布加入其研究团队,共同开发PHASA-35持久高空太阳能无人机。PHASA-35重150千克,翼展35米,设计留空时间长达1年之久。该机预计2019年首飞。

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